英媒:韦布空间望远镜发现奇怪遥远星系

2022-08-04 17:35
参考消息网
关键词:星系恒星望远镜

参考消息网8月4日报道 据英国《新科学家》周刊网站8月1日报道,詹姆斯·韦布空间望远镜(JWST)发现一个几乎没有重元素的奇怪遥远星系。

报道称,在遥远的宇宙中潜藏着一个奇怪的、缺乏金属的星系。JWST团队公布的一张图像揭示了一个重元素比我们预想的要少得多的星系,这可能意味着它正在从星系际空间吸入纯氢气。

剑桥大学的米尔科·柯蒂及其同事研究了出现在JWST首张深空图像中的三个星系发出的光,以测量天文学家所说的金属元素的丰度。这些重元素是在恒星中心形成的——它们在恒星死亡时被散布到整个太空。

加利福尼亚大学洛杉矶分校的吉多·罗伯茨-博尔萨尼说:“这些星系显然是在大爆炸后不久就形成了,所以我们不认为它们已经发生相当大的演变,成为拥有大量尘埃和老化恒星的非常大、非常发达的系统。”

在柯蒂团队研究的三个星系中,有两个距地球约294亿光年,第三个距地球约302亿光年。较近的两个星系拥有的金属比我们所在的这部分宇宙中的星系要少(正如我们所预料的那样),但较远的那个星系几乎没有金属——仅占太阳金属含量的2%。柯蒂说:“这是我们见过的最缺乏金属的天体之一。”

JWST在观测活动中这么快就发现这么一个奇怪的星系令人惊喜。柯蒂说:“我们在某种程度上预料到这些远(距离)的星系会是奇特的,但大概没有人预料到在最初的数据中就立刻看到这个极度缺乏金属的星系存在的证据。”

在本地宇宙中,一个星系的金属丰度与其质量和恒星形成速度密切相关,但这个星系似乎与这一趋势相反。柯蒂说,这很可能意味着它最近经历了某种剧烈的变化,可能是吞噬了星系际空间的氢气。随着对其他极其遥远的星系进行更详细的观测,研究人员将能够弄清这种缺乏金属的星系在遥远宇宙中是否常见,或者这个星系是一种异常现象。

7月12日,美国纽约时报广场大屏上展示韦布望远镜拍摄的图像。(法新社)

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