外媒盘点:人类在空间站取得哪些科学进步

2022-08-04 17:35
参考消息网
关键词:火焰空间站物质

参考消息网8月4日报道 据西班牙《阿贝赛报》网站8月2日报道,近20年来,国际空间站上开展了大量科学研究,推动了从医疗卫生、制药、物理到新材料设计等各个领域内的科学进步。

报道指出,对于许多在地球上很难,甚至不可能进行的实验而言,国际空间站的微重力条件是一个理想的选择。微重力研究方面的很多进展让我们得以进一步认识阿尔茨海默病、帕金森病、癌症、哮喘、心脏病等疾病。在没有地球引力的干扰下,阿尔茨海默病的研究人员已经开始研究可能引发神经退行性疾病的蛋白质组。癌症研究人员研究了内皮细胞的生长过程,内皮细胞有助于向身体供血,而肿瘤的形成同样需要血液。在国际空间站上生长的细胞比地球上的细胞生长状况更好,因此可能有助于对治疗方法进行测试。

以下是在国际空间站中取得的多项科学进步:

1.一种新的火焰  当科学家在火焰熄灭实验相关研究中点燃燃料液滴时,发生了意想不到的情况:一滴庚烷燃料看似熄灭,但实际上是在以比普通蜡烛火焰低得多的温度继续燃烧,不过看不到火焰。每当谈论火时,我们通常会想到热,但在国际空间站上产生的“特殊”火焰却是一种“冷火焰”。

将重力因素从燃烧研究中排除出去让我们得以深入探索火焰的基本原理。实际上,在地球上已经产生了冷火焰,但很快就会熄灭。不过在国际空间站,冷火焰可以持续燃烧数分钟,这让科学家有更好的机会对其展开研究。更多地了解这些化学性质不同的火焰的表现,或许让人类有机会研发出更有效、污染更少的车辆,并掌握扑灭大规模火灾的新方法。

2.新的水净化系统  水对人类的生存至关重要,但在世界各地还有许多人无法获得清洁的水。如今这些高危人群将获得先进的过滤和净化系统,而这要归功于一项专门为空间站开发的技术,该技术使生活在空间站的宇航员能够回收高达93%的水资源。

3.药物研发  国际空间站上的蛋白质晶体生长实验为从癌症到牙龈疾病等许多疾病的治疗提供了有用信息。前途最为明朗的研究结果之一来自对与杜兴氏肌肉营养不良症相关的蛋白质展开的研究,这是一种无法治愈的遗传性疾病。一种基于这项研究的杜兴氏肌肉营养不良症治疗方法目前已经投入临床试验。

4.对抗肌肉萎缩和骨质流失  在国际空间站上的研究极大地促进了科学界对宇航员骨质流失和肌肉萎缩的了解,并有助于我们探索如何减轻其负面影响。从中获得的新知同样适用于地球上面临骨质疏松症等疾病的群体。

5.第五种物质状态  20多年前,科学家在地球上首次创造出第五种物质状态,并将其称为玻色-爱因斯坦凝聚态。2018年,美国国家航空航天局的冷原子实验室首次在地球轨道上创造出了这种物质状态。

6.监测地球  由于空间站具有承载各种内部和外部仪器的能力,因此成为研究人员研究地球水、空气、陆地和植被的强大平台。此外,空间站也积极参与收集轨道数据,进而帮助人类制定更多针对风暴等灾害的应对措施。

7.寻找暗物质  暗物质是一种无法直接探测,但可以推断出的不可见物质。自2011年以来,阿尔法磁谱仪2一直在空间站上寻找有关这种物质的证据,已经收集了超过1000亿个宇宙粒子的数据。

图片说明 2019年11月2日,“安塔瑞斯”火箭携“天鹅座”飞船从美国弗吉尼亚州瓦勒普斯航天发射场起飞,为国际空间站送去约3.7吨的货物,其中最重要的是用于修理空间站上阿尔法磁谱仪2的特制工具。(新华社发)

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