欧洲计划打造首艘载人飞船

2022-09-22 15:54
参考消息网
关键词:欧洲航天局宇航员载人

参考消息网9月22日报道 据德国《世界报》网站9月19日报道,欧洲宇航员虽已进入过太空,但乘坐的都是俄罗斯或美国的飞船。原因在于,欧洲在航天方面的支出虽然名列世界第三,仅次于美国和中国,却从未使用自己的火箭将人类送入太空。这是欧洲航天领域的一个空白,至少到目前为止是如此,现在应将它填补上。

空中客车公司和法国赛峰集团合资组建的阿丽亚娜集团提出了宇航员如何使用欧洲火箭征服太空的具体计划。最近,在巴黎举行的国际宇航大会上,这一名为SUSIE的概念被提出,其核心是一个最多可容纳5名宇航员或等量货物的全新火箭鼻锥。

这个火箭鼻锥的特别之处在于可重复使用。阿丽亚娜集团和欧洲航天局将采用美国企业家埃隆·马斯克在其太空探索技术公司所追求的回收理念。阿丽亚娜集团在声明中说,SUSIE甚至可以“为完全可重复使用的欧洲运载火箭铺平道路”。不过,该集团并未给出一个具体的开发时间表。

欧洲航天局早就在考虑开发自己的载人航天飞行器,由于乌克兰战争而导致的与俄罗斯在航天项目上的决裂加速了相关讨论。欧洲航天局认为,自主进入太空的能力对欧洲人而言非常重要。

然而,建造欧洲航天局载人舱的SUSIE概念实际上完全是新瓶装旧酒。欧洲曾打算开发赫尔墨斯航天飞机,将它置于阿丽亚娜5号火箭的顶端,从法属圭亚那航天中心发射升空。然而,经过多年的反反复复,赫尔墨斯项目在30年前被埋葬,主要原因是成本太高。

因此,欧洲不得不继续寻找“搭便车”的机会,而且最近还眼睁睁看着太空探索技术公司发展成为载人航天领域的引领者。阿丽亚娜集团在巴黎提出的开发计划仍然只停留在纸面上和计算机动画中。

一名发言人解释说,该级火箭可能最早从2030年开始投入使用。他没有透露成本细节。但据业内人士估计,成本将达数十亿欧元的规模。作为欧洲建造大型运载火箭的关键企业,阿丽亚娜集团巧妙地在11月将召开的欧洲航天局部长级理事会会议之前提出了这一建议。在这次会议上,欧洲各国政府将决定投资哪些项目。法国和德国是欧洲航天局最大的出资国。

欧洲航天局局长约瑟夫·阿施巴赫尔已表示,赞成使用欧洲自己的飞行器加入载人航天领域竞争。但是,开发载人航天器耗资巨大,而欧洲还有其他成本昂贵的大型太空项目,如打造一系列防窃听的通信卫星。

欧洲已向使用新的阿丽亚娜6号运载火箭自主进入太空的项目投入巨资。几经推迟后,该火箭预计将于2023年首次发射。

然后,可重复使用的SUSIE将在接下来的十年内被安装到阿丽亚娜火箭顶端。不过,据业内人士介绍,在阿丽亚娜6号火箭开始进行载人飞行之前,必须对其采取一些安全措施。

SUSIE飞行舱的设计将采取模块化结构,使其也可用于阿丽亚娜6号的下一代火箭。可重复使用的飞行舱长12米、直径5米、重25吨。令人瞩目的是其相对较大的40立方米货舱。

载人或全自动飞船的应用范围非常广泛:如用于发射卫星,为空间站提供燃料或食品补给,甚至充当太空出租车帮助空间站驻站人员进行轮换。SUSIE也可被用于收集寿终正寝的卫星,它可将超过7吨的有效载荷运回地球。

不同于所有其他先进的太空舱,欧洲航天局的首艘载人飞船不会使用降落伞着陆,而是将利用反推装置减缓再次进入地球大气层的速度,然后轻轻地降落在着陆地点。

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